مریخ ذخایر زیادی از یخ آب نزدیک به خالص درست در زیر سطح در عرض و عرض جغرافیایی دارد، کشفی که می تواند پیامدهای بزرگی برای انسانی آینده انسان سیاره قرمز داشته باشد. "شان بیین" در آزادی از آزمایشگاه پیشرانۀ جت ناسا گفت: "فضانوردان عملا می توانند با سطل و بیل به آنجا بروند و همه آب مورد نیاز خود را دریافت کنند." برن، که در آزمایشگاه قمری و سیاره ای دانشگاه توکون در دانشگاه آریزونا کار می کند، با مطالعه مجموعه ای از ابزارها و دوربین ها در Orbiter Reconnaissance Orchestra (MRO) مریخ ناسا برای کشف یافتن یخبندان، یک مطالعه جدید را انجام داد. این چند لایه از یخ در چندین متر زیر زمین تحت پوشش سنگ و گرد و غبار قرار گرفتند و در هشت مکان در تپه های فرسوده یا تپه های تپه ای کشف شدند. جالب ترین چیز در مورد این سایت ها این است که آنها در مناطقی هستند که می توانند برای مهاجران آینده مریخ - در 55 - 58 درجه عرض جغرافیایی در نیمکره شمالی و جنوبی - قابل دسترسی باشند و این نیاز به سفر به چالش کشیدن قطب جنوب برای دسترسی به آب یخ زده دارد. این ذخایر یخ از لایه های برف های باستانی آمده است که زیر سنگ و یخ بیشتر دفن شده اند. با گذشت زمان، این رسوبات به دلیل تکه تکه شدن مواجه شده اند. اما چگونه لایه های برف در چنین لایهای کم و زیاد قرار می گیرند؟ اگر چه مریخ در حال حاضر بر روی سطح یخ و برف در سطح گسترده ای قرار می گیرد اما همیشه این مورد نیست. مریخ تجربه در محدوده خود را در طول زمان به عنوان محور چرخش تغییر می کند. شیب محوری در حال حاضر نزدیک به زمین است، اما در طول صدها هزار و حتی میلیون ها سال، شیب مریخ به طور چشمگیری تغییر کرده است، رانندگی تغییرات اقلیمی جهانی. بنابراین دانشمندان می توانند از اطلاعات ثبت شده در این حوضچه ها به عنوان یک مقیاس زمین شناسی باستانی از نحوه ایجاد شرایط آب و هوایی مریخ استفاده کنند. لسلی تامپاری، معاون پروژه تحقیقاتی MRO در آزمایشگاه پیشرانش جت ناسا، گفت: "اگر شما یک ماموریت در یکی از این سایت ها داشتید، نمونه برداری از لایه هایی که به پایین می رفت، می توانید تاریخچه آب و هوای دقیق مریخ را بدست آورید." "این بخشی از کل داستان است که در طول زمان بر روی مریخ اتفاق می افتد: کجا می رود؟ وقتی یخ انباشته می شود؟ وقتی آن را می گذراند؟"
این مطالعه که در مجله Science منتشر شده، کمک واقعی برای برنامه ریزان ماموریت آینده مریخ است. فضانوردان برای ایجاد یک حضور زنده انسان در سطح مریخ نیاز به استفاده از منابع در محل دارند. آنها نمی توانند تمام آب، سوخت و تأسیسات آنها را از زمین بیاورند، بلکه نیاز به استفاده از منابع مریخ را فراهم می کند. برای تامین آب آشامیدنی و یک منبع سوخت، بدون نیاز به آب آبیاری برای محصولات کشاورزی، بهره برداری از یخ آب خالص آب بسیار زیاد خواهد بود. پیش از این، دانشمندان رسوبات زیادی از یخ آب زیرزمینی را با استفاده از رادار نفوذ زمین تأیید کرده اند، اما اطلاعاتی در مورد آنچه که یخ با آن مخلوط شده است و مقدار آب برای رمزگشایی دشوار است. در حال حاضر، با مطالعه این حوضچه ها، دانشمندان دریافته اند که این رسوبات نزدیک به یخ آب خالص هستند. و از طریق مشاهدات توسط فضاپیمای در حال چرخش، ما می دانیم که کجا فضانوردان ما برای حفاری برای آب ارسال کنند.